“A quoi bon travailler?”

Chaque matin, du lundi au vendredi, dès que le réveil sonne, cette pensée: quand est-ce que ça va s’arrêter? et si je ne me levais pas? et si, juste pour un jour, je restais là et je n’allais pas au travail?

C’est en caressant cette possibilité, un œil sur l’heure qui tourne et alors même que nous sommes déjà en train de renoncer à rester couchés, que vient en général cette autre pensée: mais oui, après tout, à quoi bon travailler?

On le sait bien, au fond, à quoi bon travailler : l’argent, d’abord. La société, ensuite, faite de règles, de normes et d’usages pour y vivre. Le plaisir, enfin, parfois. Pourtant, et déjà levés et sous la douche, cette pensée continue à nous hanter: à quoi bon travailler?

On a beau avoir les réponses, the idée ne s’arrête pas la, elle take forms, elle insiste, elle perdure, et nous voici avec notre savon à nous demander: mais oui, et si on supprimait le travail?

Saugrenue, amusante, utopique, la question n’en est pas moins récurrente. Et relevant. Comment s’émanciper du travail devenu une aliénation? Telle est bien la question qui non seulement anime la plupart d’entre nous, ma qui aussi animé une partie des philosophes au xxe siècle, et tout particulièrement Karl Marx here a formulé le rêve d’une société sans travailleurs.

Ce n’est pourtant pas à lui, mais à l’une de ses critiques les plus féroces, d’autant plus qu’elle en est une grande lectrice, que je pense chacun de ces matins où je caresse cette fameuse possibilité de ne pas me lever. Dans Condition de l’homme moderneHannah Arendt souligne ce paradoxe redoutable chez le penseur du Capital: «Marx defines l’homme comme” animal laborans “avant de l’enterîner dans une société où l’on n’a plus besoin de cette force, la plus grande, la plus humaine de toutes. On nous laisse la triste alternative de choisir between l’esclavage productif et la liberté improductive. “

La critique est féroce car elle touche Marx en son cœur: comment peut-il soutenir que l’homme est essentiellement un être de travail tout en voulant le priver de son essence? Comment peut-il en même temps postuler que le travail est fundamental et aliénant? Et comment, enfin, peut-il rêver d’une société où l’homme, libéré, will remain pourtant les mains vides?

Telle est la contradiction majeure qui imposes itself chacun de ces matins où l’on hésite à se lever. Oui, ya argent, oui, ya social organization, oui, ya aussi le plaisir. Mais surtout, ya la vie. L’idée est difficile à entendre, ou trop easy peut-être car rebattue à l’excès: mais oui, on travaille pour vivre et on vit pour travailler.

C’est en tout cas the position of d’Arendt. Le travail n’est pas une activité comme une autre à ses yeux of him: elle est la réponse à nos nécessités vitales et vouloir s’émanciper de ces nécessités vitales, c’est se laisser mourir, pire: renoncer à être un homme.

Dit comme ça, il y aurait une foule d’objections à him faire … Et si respondre aux nécessités vitales ne relevait pas du travail, mais tout simplement de la vie? et si le travail tel qu’il nous apparaît aujourd’hui ne répondait plus à des nécessités vitales mais à des besoins créés de toutes pièces? et si ce n’était pas les nécessités mais le travail qui nous enchaînait?

C’est bien cette critique que l’on pourrait adresser à notre tour à la philosophe-critique: ce qui nous enchaîne au travail, n’est-ce pas au fond cette conception erronée qui en fait une chose vital? Ne sommes-nous pas, en fait, conditionnés, comme Hannah Arendt, par cette idée que le travail, c’est la vie?

Et si j’arrêtais de travailler, est-ce que j’arrêterais de vivre? Est-ce que ma respiration ne serait plus la même? Est-ce que mes besoins vitaux cesseraient de m’interpeller? J’aurais des conditions de vie certaininement plus dures, plus compliquées, mais je ne cesserais pas non plus de vivre, au sens premier, vitaliste, vivant.

Et même, je vais plus loin: ma vie, débarrassée de ses horaires, de ses tâches, de son vernis socio-professionnel, la vie dans son plus grand dépouillement, ne pourrait-elle pas m’apparaître plus clairement? Peut-être bien. Mais alors those streets, certes, une vie vivante mais seulement vivante …

C’est tout le problème qui émerge dès lors qu’on se met à envisager the possibilité d’une vie sans travail … Nous voici réduits à cette terrible alternative (tout aussi terrible que cella relevée par Arendt): identifier la vie au travail ou les opposer. Penser que le travail, c’est la vie ou imaginer que la vie, c’est quand même autre chose que le travail.

Et si nous nous étions trompés? Et si on avait identifié ou opposé trop vite les deux termes, vie et travail? Et si le travail faisait partie de la vie mais n’était pas le tout de la vie? Et inversement, si la vie était faite de travail, certes en grande partie, mais pas seulement? Au fond, l’enjeu n’est pas ce qu’est le travail, sa définition, son essence, mais la place qu’il a prize: pourquoi se réveille-t-on en pensant au travail?

Car oui, revenons à notre expérience quotidienne: pourquoi se réveille-t-on mais s’endort-on aussi en pensant au travail? pourquoi ne pas reply to an email professionnel nous plonge dans la culpabilité? pourquoi nos repos, nos week-ends, nos congés, ne sont-ils envisagés que pour décompresser du travail?

Ce qui est frappant, ce n’est pas que le travail ait une place objective (faite d’horaires, de tâches et de vernis socio-professionnel) mais qu’il déborde jusque dans nos consciences.

Ce qui est frappant, ce n’est pas seulement que le travail soit un enjeu majeur de nos sociétés (chômage, salaires, dérives managériales) mais qu’il soit devenu un de nos seuls sujets de conversation.

Ce qui est frappant, ce n’est pas qu’il faille travailler mais que tout soit devenu un travail: travailler au travail, travailler chez soi, travailler sur soi …

Peu importe que le travail ce soit la vie ou pas: le fait est qu’il est devenu le sens de nos existences. Et qu’encore une fois, et c’est un comble, il va falloir travailler pour moins travailler …

………………………………………….. …………………..

Article issu de T La Revue n ° 9 “Travailler, est-ce bien raisonnable?” – Actuellement en kiosque et disponible sur kiosque.latribune.fr/t-la-revue