ces projets faramineux financés par la Chine qui ont creusé sa dette extérieure

Vue de la Tour Lotus, financée par des fonds chinois, in Colombo on 5 mai 2022 (Ishara S. KODIKARA / AFP)

An aéroport international flambant neuf sans trafic, a center de conférence inactif, a port en eaux profundes cédé à une entreprise chinoise, figurent parmi les investissements faramineux qui ont creusé la dette extérieure du Sri Lanka dont au moins 10% contractés auprès de Pékin.

L’île de 22 millions d’habitants a emprunté massivement pour combler des années de déficits budgétaire et commerciaux. Depuis des mois, the population subit de graves pénuries de produits alimentaires, de fuels et de medicaments et reproche depuis des semaines au président Gotabaya Rajapaksa d’avoir précipité le pays dans cette crise historique.

Lundi, des fronts between partisans des Rajapaksa et manifestants anti-gouvernementaux ont fait cinq morts et plus de 225 blessés et conduit Mahinda Rajapaska à démissionner de son poste de Premier ministre.

Lorsque ce dernier était président (2005-2015), la région de Hambantota, fief ancestral du clan, a bénéficié d’un flot d’alvestissements destinés à de grands chantiers d’alfrastructures, entachés de soupçons de corruption.

Vue d'un musée construit à la mémoire des parents des frères Rajapaksa, dans le berceau du clan à Hambantota au Sri Lanka on 24 April 2022
Vue d’un musée construit à la mémoire des parents des frères Rajapaksa, dans le berceau du clan à Hambantota au Sri Lanka on 24 April 2022 (Ishara S. KODIKARA / AFP)

Pour the construction of the airport international Mattala Rajapaksa, the pays a emprunté 200 millions de dollars à la Chine corn le terminal est si peu utilisé que ses recettes se sont naguère révélées insuffisantes pour couvrir sa facture d’électricité.

Mais en 2017, Colombo s’est retrouvé dans incapacité to assure the service de sa said de 1,4 billion de dollars contractée auprès de Pékin for the construction du port en eaux profundes de Hambantota.

“Nous avions beaucoup d’espoir lorsque les projets ont été annoncés. Et cette région s’en portait mieux”, se souvient Dinuka, un villageois de la région, “mais maintenant, cela ne signifie rien. Nos enfants aussi vont continuer à payer cette dette “.

Situé sur la voie maritime est-ouest la plus fréquentée du monde, the était censé stimuler l’activité industrielle maize a perdu 300 millions de dollars en six ans. Le Sri Lanka a été contraint de le céder pour 99 ans à une entreprise chinoise.

Le gouvernement a considérablement endetté le pays auprès de la Chine pour développer ces projets, arousing the inquietude des Occidentaux et des Indiens. The opposition accused him of avowing dilapidé ces prêts.

“Endettés jusqu’au cou”

“The fiscal prodigality pendant plusieurs décennies et la faible gouvernance (…) nous ont plongés dans le pétrin”, a déclaré à the AFP Murtaza Jafferjee, president of the groupe de reflexion Advocata Institute of Sri Lanka.

En surplomb du port, a center de conférence qui coûté 15,5 millions de dollars prêtés par la Chine, n’héberge que la poussière depuis son overture.

Vue du théâtre Nelum Pokuna Mahinda Rajapaksa, construit avec aide de la Chine, 5 mai 2022 in Colombo
Vue du théâtre Nelum Pokuna Mahinda Rajapaksa, construit avec aide de la Chine, le 5 mai 2022 à Colombo (Ishara S. KODIKARA / AFP)

Pour de nombreux Sri Lankais, ces projets symbolisent leur gestion désastreuse. “Nous sommes endettés jusqu’au cou”, rappelle Krishantha Kulatunga, owner of a petite papeterie in Colombo.

I am commerce est proche d’un gratte-ciel en verre en forme de fleur de lotus. The “Lotus Tower”, financée par des fonds chinois, dominates the capital, mais n’a jamais ouvert au public.

“Comment éprouver de la fierté pour cette tour when on nous laisse mendier pour manger?”

“La Chine a fait de son mieux”

La Chine, principal prêteur bilatéral du gouvernement, détient au moins 10% de sa dette extérieure évaluée à 51 milliards de dollars. Les analystes estiment qu’elle est nettement plus élevée, compte tenu des prêts aux entreprises d’État et à la Banque centrale du Sri Lanka.

Le gouvernement a cherché à renégocier son échéancier avec la Chine, here a préféré proposer davantage de prêts bilatéraux pour rembourser les emprunts existants.

Vue de la Tour Lotus, financée par des fonds chinois, in Colombo on 5 mai 2022
Vue de la Tour Lotus, financée par des fonds chinois, in Colombo on 5 mai 2022 (Ishara S. KODIKARA / AFP)

Mais la proposition a périclité quand le Sri Lanka s’est tourné vers le Fonds monétaire international (IMF) le mois dernier, au grand dam de Pékin qui va probablement subir une décote sur ses prêts, à the instar des autres créanciers.

“La Chine a fait de son mieux pour aider le Sri Lanka à éviter le défaut de paiement mais malheureusement, le pays s’est adressé au FMI et a choisi le défaut” le 12 avril, a déploré l’ambassadeur chinois Qi Zhenhong à Colombo le mois dernier.

M. Qi a souligné que cette décision affecterait the will of Pékin d’aider financièrement le Sri Lanka à avenir. The restructuration de la dette du Sri Lanka, exigée par the IMF avant tout renflouement, aura “certaininement un impact sur les futurs prêts bilatéraux”, at-il prévenu.

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