“le secteur ne va pas disparaître”, assures the patron de Binance

Changpeng Zhao, patron de Binance, the main platform d’échange de cryptoactifs, lors d’une interview au salon VivaTech, le 16 juin 2022 à Paris (Eric PIERMONT / AFP)

Malgré l’effondrement du marché des cryptomonnaies, “le secteur ne va pas disparaître”, a assuré à the AFP le patron de Binance, the main platform d’échange de cryptoactifs au monde, lors d’un entretien en marge du salon VivaTech à Paris.

La crise actuelle “crée des inquiétudes, mais nous nous y attendions, ce n’est pas inhabituel”, a assuré le crypto-billionaire Changpeng Zhao, l’une des voix les plus écoutées de ce milieu, à la tête d’un groupe here revendique 120 millions of clients.

“Les marchés financiers montent et descendent. Si vous entrez en Bourse, vous ne pouvez pas vous attendre à ce que cela monte indéfiniment”, a expliqué l’entrepreneur de 44 ans, qui s’est fait tatouer le logo Binance sur le bras droit .

Après une période faste pendant la pandémie, les cryptomonnaies, réputées pour leur volatilité, ont nettement reculé ces dernières semaines, pâtissant du moindre appétit des investisseurs pour le risque.

Le marché est passé brièvement mardi sous le cap des 1,000 milliards de dollars tandis que le bitcoin, la reine des “monnaies” virtuelles, a dégringolé d’environ 70% par rapport à son record attint en November dernier.

Malgré ces vents contraires, Binance, qui compte près de 6,000 employés, vient d’ouvrir 2,000 posts que l’enterprise compte pourvoir d’ici à la fin de l’année.

“Nous avons été très économes” quand le marché était à la hausse, a expliqué celui qui est connu par ses seules initiales, CZ.

“Nous n’avons pas engagé de grosses dépenses publicitaires, nous n’avons pas donné notre nom à des stades et nous n’avons pas été partenaires du Super Bowl”, poursuit-il, en référence aux choix de certains de ses rivaux.

Blanchiment –

Malgré leur popularization ces dernières années, l’usage des cryptomonnaies continue d’être associé par certains responsables politiques à des pratiques frauduleuses comme le blanchiment d’argent, un discours que CZ qualifie de “mythe total”.

Changpeng Zhao, patron de Binance, the main platform d'échange de cryptoactifs, lors d'une interview au salon VivaTech, le 16 juin 2022 in Paris
Changpeng Zhao, patron de Binance, the main platform d’échange de cryptoactifs, lors d’une interview au salon VivaTech, le 16 juin 2022 à Paris (Eric PIERMONT / AFP)

Le dirigeant, here a grandi en Chine avant de partir au Canada et de take la nationalité, insists sur le fait que la technology de la chaîne de blocs (“blockchain”), qui sécurise les transactions en cryptomonnaies, certiit transparence et traçabilité.

“Avec un grand nombre de données, il est possible de savoir qui possède telle ou telle adresse avec un niveau élevé de fiabilité”, he insists.

Pour cette raison, “la plupart des criminels n’ont pas recours à la blockchain” pour perpétrer leurs méfaits car il s’agit pour eux d’un “très mauvais outil”, poursuit-il.

Selon une étude de Chainanalysis, seules 0,15% des transactions en cryptomonnaies en 2021 étaient liées à des adresses illicites, un chiffre nettement inférieur aux transferts bancaires traditionnels.

La regulation des cryptoactifs est toutefois un sujet central, aux États-Unis comme en Europe, où les autorités resserrent la vis pour mieux encadrer un marché encore récent.

“Selon moi, cela va être un processus en plusieurs phases qui va Prendre des décennies”, commented CZ, qui a rappelé que Binance employait d’anciens responsables d’agences de regulation.

– Ambitions en France

La plateforme se montre particulièrement ambitieuse en France.

The Binance platform a obtenu début mai de l'Autorité des marchés financiers (AMF) son enregistrement pour pouvoir exercer en France
The Binance platform a obtenu début mai de l’Autorité des marchés financiers (AMF) son enregistrement pour pouvoir exercer en France (ERIC PIERMONT / AFP / Archives)

Elle a obtenu début mai de l’Autorité des marchés financiers (AMF) are enregistrement pour pouvoir exercer, “une étape cruciale” selon CZ.

“France will attract these industries. Elle envoie une message très fort à l’international”, insisted the entrepreneur.

The authorization “en tant que prestataire de services sur actifs numériques” is the premiere in Europe for the groupe, where the authorities of the Royaume-Uni ont estimé an dernier que les activités de Binance ne pouvaient pas être supervisées correctement et posaient un risque aux consommateurs.

En France, où elle emploie une centaine d’employés, the platform a établi son siège social à Montrouge, en région parisienne, et s’est récemment installée dans le campus de start-up Station F à Paris.

Le groupe a par ailleurs récemment recruté the ancienne director adjointe des affaires juridiques de l’AMF Stéphanie Cabossioras.

Interrogée par the AFP, the Autorité a affirmé que Mme Cabossioras n’avait pas eu à gérer la procédure d’enregistrement de Binance en France, écartant tout soupçon de conflit d’intérêts.

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