le Texas, nouvel eldorado du minage de bitcoin

Depuis que la Chine a banni, ya an an, the fabrication of the main cryptomonnaie, les immenses “data centers” ont fui vers le Texas, where the electricity is bon marché. Car le minage de bitcoin engloutit des ressources énergétiques en quantité astronomique. Mais cette industrie, here revitalize certaines bourgades rurales, fait peser un risque sur l’environnement. Reportage.

“C’est l’endroit le plus photographié de notre site!” Chad Harris, the PDGs of l’entreprise Whinstone, n’est pas peu fier de nous montrer le cœur de sa mine of him. Ici, pas de visages noircis par le charbon, mais un immense hangar aseptisé avec, sur 150 meters de long and 6 meters de haut, des milliers d’ordinateurs alignés, les processeurs en surchauffe. En entrant, le bruit des ventilateurs qui captent la chaleur et l’expulsent vers l’Extérieur via une “cathédrale” – an immense hall au center du bâtiment – est assourdissant. Bienvenue dans la plus grande usine de minage de bitcoin des États-Unis.

Chad Harris, the PDG de Whinstone, dans une salle surnommée “la cathédrale” or la chaleur générée par les processeurs est évacuée. L’industrie du bitcoin utiliserait à elle seule plus d’énergie que des pays comme la Suède ou la Pologne. 9pm April 2022, Rockdale, Texas. © Valérie Defert pour France 24

Le minage est le nom donné à ce processus de création de la main crypto-monnaie. Comme la valeur des pièces traditionnelles était garantie par le métal dans lequel elles étaient forgées, la confiance dans le bitcoin est assurée par la “blockchain”, c’est-à-dire une formulas cryptée qui sécurise les bitcoins et leurs transactions. This algorithme is calculated for the milliers d’ordinateurs à travers le monde, et notamment, donc, dans la petite ville de Rockdale.

En pleine Texan countryside, at 1 h 30 from the Austin route, difficult to imagine that cette bourgade défraîchie de 5 600 habitants abrite the pointe de la technologie worldwide. The main street is truffée de maisons abandonnées, de magasins aux rideaux baissés depuis bien longtemps. Pourtant, a changement s’annonce. In témoignent les travaux de rénovation en cours sur cette avenue. “C’est lié, et ça n’a rien à voir en même temps”, nous confirme John King, le maire de Rockdale. “The ya beaucoup plus de circulation en ville depuis l’arrivée des usines de bitcoin, ma l’argent pour la réfection des routes vient de l’État du Texas”.

Vue aérienne de la main rue de Rockdale, Texas, April 21, 2022.
Vue aérienne de la main rue de Rockdale, Texas, April 21, 2022. © Pierrick Leurent pour France 24

Charges, les rentrées d’argent public sont limitées. Les deux énormes usines de bitcoin se sont installées en 2019 à dix minutes de route, juste en dehors du territoire où la ville collecte les impôts fonciers. Lorsqu’on s’y rend en voiture, c’est d’abord le maillage du réseau électrique que l’on aperçoit. En face, de the authre côté de cette route de Campagna, une imposante usine désaffectée d’aluminium est désormais occupied par a géant chinois de la fabrication de bitcoin, Bitdeer.

The Bitdeer enterprise chinoise to convert usine d'Acier local en data center, in Rockdale, au Texas, April 21, 2022.
The Bitdeer enterprise chinoise to convert usine d’Acier local en data center, in Rockdale, au Texas, April 21, 2022. © Valérie Defert pour France 24

À quelques dizaines de mètres seulement, son concurrent direct, the société de Chad Harris, a fait sortir de terre les sept immenses hangars qui abritent près de 50 000 “mineurs”. “Quand on utilise le terme de” mineurs “, on parle en réalité de ces ordinateurs bourrés de processeurs qui traitent the algorithme du bitcoin et créent cette monnaie”, résume le PDG de Whinstone, en montrant des disques durs rayonnés en train d ‘ être installed in a nouveau hangar. “Chaque mineur de ce modèle ratio 25 à 30 dollars par jour.”

An computer
A “bat” computer des Bitcoins dans l’usine de Whinstone, the plus grand site de minage de la crypto-monnaie d’Amérique du Nord. Chaque processeur report 25 to 30 dollars par jour, April 21, 2022, in Rockdale, Texas. © Valérie Defert pour France 24

Feux d’artifice et football américain

Inventé in 2009, the bitcoin at the time of the sum, with a price of change of $ 67,000 in unity in octobre dernier. Actuellement, autour de 40 000 $, il reste extrêmement attractif. Chez Whinstone, au mois de mars, les ordinateurs qui tournent à plein régime ont “forgé” 511 bitcoins, soit plus de 20 millions de dollars. Le patron a découvert l’argent easy que he pouvait rapporter une simple machine grâce à son fils of him, Ashton. In 2019, he conseille d’vestir dans ses premiers “mineurs” that Chad fait tourner dans son bureau of him. “Je n’en croyais pas mes yeux”, if it represents the enterprise chefs. “Je branche simplement une machine, elle m’indique si tout va bien avec une lumière verte ou rouge, et elle me rapporte à l’époque 60 $ par jour. Je me suis dit:” Achetons plus de machines! “Six machines puis 30 puis 100… Et là, les problèmes commencent: pas culoz d’électricité, trop de chaleur. ”

Chad Harris, Le PDG de Whinstone, on 1 des 7
Chad Harris, the PDGs of Whinstone, in 1 of the 7 “data centers” of Whinstone, which more than 38 000 processeurs minent du Bitcoin. 9pm April 2022, Rockdale, Texas. © Valérie Defert pour France 24

Cet homme d’affaires venu de Louisiane monte alors une équipe chargée de trouver des solutions à grande échelle. Aujourd’hui, 220 personnes travaillent sur le site. A bassin d’emplois bien rémunérés qui soulage une communauté sinistrée. “C’est pour ça que je fais tout ça”, résume le chef d’enterprise, au bord des larmes. “Pour voir la vie des gens s’améliorer et les enfants de mes employés faire de grandes études.”

Le maire de la ville, dont le fils travaille chez le concurrent Bitdeer, se frotte les mains: “Whinstone a payé l’équipement pour retransmettre les matches de football américain de notre équipe sur YouTube. Et en haute définition, pas un truc de mauvaise quality. Ils ont also offert les feux d’artifice du 4-Juillet et la remise de diplôme de l’école. ” Des avantages qui peuvent sembler anecdotiques, mais qui représentent des améliorations concrètes pour la vie quotidienne des habitants.

John King, maire de Rockdale depuis dix ans, perçoit the minage of bitcoin as a superb opportunity for development for the community of 5,000 inhabitants, 21 April 2022, in Rockdale, Texas.
John King, maire de Rockdale depuis dix ans, perçoit the minage of bitcoin as a superb opportunity for development for the community of 5,000 inhabitants, 21 April 2022, in Rockdale, Texas. © Valérie Defert pour France 24

Un désastre écologique?

A count de fées qui a pris un nouveau tournant lorsque la Chine a banni de son sol le minage de bitcoin an dernier. Dans l’empire du Milieu, the electricity provient essentiellement de centrales à charbon. Trop polluant pour alimenter une virtuelle industries, au moment où Pékin take conscience des enjeux climatiques.

Chassés de leur pays, les entrepreneurs chinois viennent frapper à la porte du Texas, le principal producteur d’électricité aux États-Unis, où les taxes sont peu élevées, les normes environnementales almost inexistantes, et le marché de l’énergie, dérégulé et particulièrement attractif.

“À ce moment-la, nous recevions 3 ou 4 appels par semaine”, if souvient le maire de Rockdale. “Nous avons dû avoir une fifty de demandes d’entreprises chinoises pour installer chacune 20 000 mineurs. capacité, et il aurait fallu 16 mois pour construire les infrastructures nécessaires. Les entrepreneurs chinois ne peuvent pas attendre autant de temps avec des ordinateurs à l’arrêt. ”

Car le minage de bitcoin engloutit des ressources énergétiques en quantité astronomique. L’entreprise Whinstone ainsi besoin d’une capacité de 400 Mégawatts, soit la moitié de l’électricité produced par un réacteur nucléaire, pour faire tourner ses ordinateurs.

Des employés de Whinstone installent de nouveaux processeurs.  L'use a produit 512 bitcoins le mois dernier et généré environ 20 millions de dollars.  April 21, 2022, Rockdale, Texas.
Des employés de Whinstone installent de nouveaux processeurs. L’use a produit 512 bitcoins le mois dernier et généré environ 20 millions de dollars. April 21, 2022, Rockdale, Texas. © Valérie Defert pour France 24

“The algorithme du bitcoin n’est pas une simple équation mathématique à résoudre. C’est plutôt comparable à un système de pari ou de loterie qui met en compétition les ordinateurs, et crée une surenchère de travail pour les machines”, explique Rolf Skar, from the NGO Greenpeace. C’est ce que l’on appelle le système de protection par “preuve de travail”. Au contraire, d’autres monnaies virtuelles ont un système par “preuve d’enjeu” here decreases the consommation d’électricité by 99%. C’est pour cette raison que Greenpeace appelle à un changement structure du code here guaranteed the bitcoin pour réduire son impact environnemental. “Car si vous interdisez simplement le minage de bitcoin dans un pays, toute the industry if déplace ailleurs dans le monde et devient encore plus polluante”, insists Rolf Skar.

Les professionnels texans du minage de bitcoin rétorquent qu’une partie croissante (environ 25%) de l’électricité produced dans cet État est issue de sources renouvelables, en très grande majorité l’énergie éolienne. Et qu’en cas de trop forte pressure sur le réseau électrique – comme ce fut le cas en 2021 lors d’une tempête hivernale historique – les ordinateurs peuvent être mis à l’arrêt en quelques secondes, et le surplus électrique réinjecté dans le réseau local (à un prix très avantageux pour les entreprises de minage).

“Je suis sûr que ceux qui opèrent au Texas sont convaincus d’avoir un impact positif”, admet Rolf Skar. “Mais diraient-ils la même chose des mines de bitcoin qui fonctionnent au charbon, en Pennsylvanie, dans le Kentucky? Ou dans le Montana, où ils redémarrent même des centrales à charbon? En réalité, c’est une façon d’ignorer le problème systémique que nous soulevons. ”

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